CONMEBOL En Llamas: Siete Selecciones Luchan Por Dos Cupos Y Medio Al Mundial De Catar

Con Brasil clasificado y Argentina a un paso, los otros protagonizan una épica batalla.

¡Oh, boy! El cliché dice que las eliminatorias de la CONMEBOL son las más difíciles del mundo y el camino a Catar 2022 sirve como buen ejemplo. Fuera de Brasil y Argentina -en el avión a Medio Oriente- y una virtualmente eliminada Venezuela, hay otras siete selecciones luchando por dos cupos directos y uno al repechaje.

Terminada la triple fecha de octubre, la pelea es estrecha. Quedando seis jornadas son apenas seis puntos los que separan al tercer lugar (Ecuador) del noveno (Perú).

Aquí revisamos la tabla de posiciones Eliminatorias CONMEBOL 2022, echando una mirada a lo que pasó y a lo que viene para cada una de las selecciones.

Tabla de Posiciones Eliminatorias CONMEBOL 2022

1. Brasil, 31 puntos

El equipo de Tite sigue siendo dominante en el continente. Si bien tuvo que venir desde atrás para derrotar a Venezuela (1-3) y no pudo salir del empate ante Colombia (0-0), en el cierre de la fecha derrotaron con autoridad a Uruguay por 4-1 y aseguraron su presencia en Catar. Los flashes siempre van con Neymar, pero en realidad la gran figura fue Raphinha, delantero del Leeds United, quien entregó dos asistencias ante la Vinotinto y convirtió dos goles ante los charrúas. El extremo pide camiseta, mientras otros como Roberto Firmino o Vinicius parecen ir perdiendo terreno. Como sea, la competencia en la ofensiva canarinha siempre es brutal.

Colombia de local y Argentina de visita serán sus próximos rivales en la doble jornada eliminatoria de noviembre 2021.

2. Argentina, 25 puntos

OK, la Albiceleste no está todavía clasificada a la Copa del Mundo, pero le bastan tres o cuatro puntos para lograrlo. El actual campeón de América tuvo un rendimiento más o menos zigzagueante, pero aún así sumó siete puntos: uno de visita ante Paraguay (0-0) y seis por las victorias de local ante Uruguay (3-0) y Perú (1-0). De la mano de Lionel Scaloni, Argentina lleva 25 partidos sin derrotas e ilusiona. La única sombra la da el estado mental del mismo Scaloni, quien tras la victoria ante Perú, consultado sobre si la formación usada en el partido será la que usará en el Mundial, respondió "No estoy para pensar en el Mundial, no estoy atravesando una situación familiar buena... Lo primero que quiero hacer es irme a mi casa que hace mucho tiempo que no veo a mi familia"

De acuerdo a los medios argentinos, los padres de Scaloni atraviesan momentos complicados de salud, mientras que entre los cuidados a ellos y el trabajo a la selección, el entrenador no ha visto hace un largo tiempo a su esposa e hijos, quienes viven en Mallorca, España.

En la próxima fecha, Argentina visita a Uruguay y recibe a Brasil. Nada fácil.

3. Ecuador, 17 puntos

Cuatro puntos de nueve posibles no parece una cosecha positiva, pero en estas eliminatorias todo sirve. Ecuador partió ganándole 3-0 a Bolivia, cayó 2-1 ante Venezuela y cerró con un 0-0 ante Colombia. El empate ante los cafeteros pudo ser derrota, si no es por la intervención del VAR, que anuló un gol de último minuto por mano de Yerry Mina.

En la siguiente fecha enfrentarán a Venezuela de local, sin los suspendidos Ángel Mena, Diego Palacio y Pervis Estupiñán. Luego visitarán a Chile.

4. Colombia, 16 puntos

Reinaldo Rueda no es un entrenador que destaque por elaborar un fútbol arrollador. Lo suyo es el pragmatismo: sellar su defensa y aprovechar lo que pueda en ofensiva. En esta jornada, cumplió su objetivo en la zaga, pero la suerte le negó goles a favor, por lo que acumuló tres puntos en tres partidos que terminaron 0-0. Ante Uruguay, Brasil y Ecuador. Igual resisten -por ahora- el último cupo directo a Catar.

Brasil de visita y Paraguay de local son los próximos desafíos que aparecen en su horizonte.

5. Uruguay, 16 puntos

Los charrúas hoy están en puesto de repechaje, pero si siguen jugando como jugaron en esta triple fecha eliminatoria podrían fácilmente quedarse fuera de toda opción. La Celeste inició con un empate sin goles ante Colombia, para luego colapsar ante Argentina (3-0) y Brasil (4-1). Óscar Tabarez ha intentado crear un mediocampo de buen pie, con jugadores talentosos como Federico Valverde y Rodrigo Betancur, pero eso le ha quitado fragor y marca. La prensa uruguaya lo ha notado: añoran volantes más rudos e incluso comienzan a cuestionar la continuidad del Maestro Tabarez.

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¿Qué les depara el futuro? Argentina en Montevideo y viaje a la altura de La Paz para jugar ante Bolivia.

6. Chile, 13 puntos

Hasta antes de esta triple fecha, La Roja apenas había ganado un partido y el proceso de la generación dorada parecía destinado a su fin. La derrota 2-0 ante Perú, en Lima, acentuó la sensación. Sin embargo, luego de dos triunfos consecutivos en Santiago -ante Paraguay (2-0) y Venezuela (3-0)- y una favorable combinación de resultados en otros enfrentamientos, Chile vuelve a tener vida. Gran parte de ese fuego, por cierto, cae en los hombros de Ben Brereton Díaz. El inglés de madre chilena se ha convertido en una verdadera sensación, pese a no hablar más de dos gotas de español. Brereton sale en comerciales de TV, puso de moda el vello pectoral y además aportó con sus dos primeros goles en eliminatoria con el combinado sudamericano.

Brereton Díaz y compañía jugarán en noviembre ante Paraguay de visita y Ecuador de local.

7. Bolivia, 12 puntos

Uno de los grandes ganadores de la jornada. Si bien tropezaron ante Ecuador (3-0), luego hilaron dos victorias consecutivas: 1-0 ante Perú y 4-0 sobre Paraguay. Los resultados avivan esperanzas para una selección que busca su cuarta participación en una Copa del Mundo. "Teníamos que ganar para seguir soñando", afirmó el líder espiritual del equipo, el goleador Marcelo Martins Moreno.

Las siguientes estaciones de ese sueño son ante Perú de visita y Uruguay en casa.

8. Paraguay, 12 puntos

Los guaraníes se convirtieron en la selección más herida de esta jornada. Si bien empezaron con un 0-0 ante Argentina, sus derrotas ante Chile (2-0) y Bolivia (4-0) terminaron pateando un panel de avispas: En medio de rumores de que los jugadores le tendían la cama al entrenador Eduardo Berizzo, la asociación de fútbol local decidió cortar por lo sano y despedir al DT. 

Igual el Toto no tuvo números para enmarcar y poner en la pared: en 31 partidos dejó 7 victorias, 13 empates y 11 derrotas, equivalentes a un 37% de efectividad.

Los próximos partidos son de local ante Chile y de visita versus Colombia. Antes también tiene que encontrar un nuevo técnico. La lista de posibles sucesores ya es larga e incluye entre otros a Gustavo Costas, Hernán López, Fernando Jubero, además de dos que suenan siempre cuando hay un cupo disponible en cualquier parte: Gabriel Heinze y Guillermo Barros Schelotto.

9. Perú, 11 puntos

Los dirigidos por Ricardo Gareca comenzaron la triple jornada en las nubes, logrando derrotar a Chile 2-0 en el Clásico del Pacífico. No obstante, dos derrotas por la mínima ante Bolivia y Argentina dejaron a todos sus aficionados con los pies en la tierra. No todo está perdido y aún el futuro todavía está en sus manos, pero también hay que entender que basta un resbalón para decirle adiós a Catar. 

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Sus dos próximos partidos son fundamentales y podríamos definirlos como abordables: Perú recibe a Bolivia y visita a Venezuela.

10. Venezuela, 7 puntos

Si bien obtuvo más puntos que Paraguay y Uruguay, las conclusiones para la Vinotinto son demoledoras. Sí, le ganó a Ecuador por 2-1, pero las derrotas ante Brasil (1-3) y Chile (3-0) dejaron a Venezuela prácticamente fuera de Catar.

Las matemáticas aún ofrecen una chance: ganar todos los partidos que le quedan y esperar que varios rivales tropiecen en el camino. Siendo honestos, sin embargo, esa chance parece más cercana al mundo de los milagros. Por si no fuera poco, no hay calma en el vestuario. Días antes de los partidos, el técnico Jose Peseiro renunció a su cargo y Venezuela enfrentó sus compromisos con Leo González en el cargo de manera interina. ¿Más? Yeferson Soteldo, una de sus figuras, fue apartado de la delegación. Las razones oficiales nunca fueron claras, pero los rumores dicen que su salida fue exigida por sus propios compañeros, tras un acto de indisciplina -discoteca, trasnoche- posterior a la derrota con Brasil.

Es probable que González siga al mando del equipo para la próxima jornada, en la que Venezuela visita a Ecuador y recibe a Perú, pero ya se trabaja en un sucesor para 2022. José Pekerman y Miguel Ángel Russo son dos de los candidatos.

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