Después De Ver A Messi Acostado En La Barrera, Exploramos La Historia Del Cocodrilo

La gran contribución defensiva del siglo 21.

Además de convertir su primer gol con la camiseta del PSG, Lionel Messi también protagonizó una de las escenas más curiosas de la segunda semana de la Champions League 2021/22, acostándose en el piso, detrás de una barrera de su equipo para hacer el ya célebre cocodrilo.

Normalmente, Marco Verratti es quien cumple esa función en el PSG, pero el italiano había sido sustituido momentos antes y frente a un tiro libre de Manchester City, Messi no dudo en ofrecer su cuerpo al servicio del equipo.

La jugada obviamente generó comentarios en todo el mundo. Al ex internacional inglés, Rio Ferdinand, le pareció fatal ver al argentino en esas labores. "Es uno de los mejores de la historia, sino el mejor. En el momento en que Pochettino se lo pidió en el entrenamiento alguien debería haber aparecido y haberle dicho no, no, no. Esto no le puede pasar a Messi. No puedes, es irrespetuoso. No debería de haber sucedido", dijo, agregando que él no se lo hubiera permitido como compañero.

Neymar, que sí es compañero de Messi en el PSG, tomó la situación a la broma, publicando una foto en Instagram con la secuencia, preguntándose "¿Qué haces ahí Leo Messi?" y una serie de emojis riéndose. 

Todo por cierto, alimentó la curiosidad de quien escribe y generó una misión: desenterrar los orígenes del cocodrilo.

Jugador acostado en la barrera: La historia del cocodrilo

Siempre es complicado determinar quién fue la primera persona que hizo algo en el fútbol, porque si alguien dice un nombre o una fecha, no falta otro que refuta el dato con una recóndita referencia que nadie atestiguó.

Sí podemos decir que la jugada, el cocodrilo, se volvió una visión más común en los últimos cinco años, ante el aumento de jugadores que intentaban lanzar tiros libres por debajo de la barrera, entre ellos, ¡vaya paradoja!, Lionel Messi.

Vale aquí una pausa para decir que los tiros libres debajo de la barrera no nacieron ahora. De hecho hay registros de un retirado Pelé haciendo uno en una exhibición en 1983 y personalmente recuerdo al chileno Jorge "Coke" Contreras haciendo lo mismo a finales de la década de los 90 (video 2, desde el minuto 11).

Volviendo al cocodrilo.

Un punto de partida es Marcelo Brozovic. El croata del Inter de Milán realizó la jugada en un partido de Champions League ante el Barcelona, en 2018, para bloquear un tiro libre de Luis Suárez. Brozovic luego tuvo la viveza de bautizarla en su Instagram como la "jugada del cocodrilo".

Días después, y a propósito de Halloween, Brozovic se disfrazó de cocodrilo y consolidó casi una relación de marca con la táctica defensiva.

Sin embargo, lo de Brozovic fue más bien un ejercicio de apropiación cultural y que se hizo viral.

La jugada, en realidad, ya se venía viendo de vez en cuando en canchas brasileñas. La presencia de expertos lanzadores de tiros libres como Ronaldinho, Lucio Flavio y Jorge Valdivia tenía desesperados a los defensores, quienes realmente no sabían si estos jugadores iban a cobrar sus faltas por sobre o por debajo de la barrera.

Hasta que alguien dijo, "qué si me acuesto debajo de la barrera para bloquear un posible tiro por esta ruta". Ese alguien, dicen, fue Ricardinho, un zaguero de Figueirense que en 2013 decidió tender su cuerpo ante un tiro libre de Valdivia, entonces en Palmeiras.

"Tiendo a estudiar mucho los partidos y vi que en un partido anterior Valdivia había intentado tirar por debajo de la barrera", le contó el jugador a ESPN. Y cuando vino la oportunidad, no dudo en ejecutar su plan. "Lo decidí en el partido y no le dije a nadie. Pensaba que las posibilidades de que Valdivia lo intentaría eran altas. Antes había visto a alguien de rodillas, pero nunca acostado", agregó. 

Eventualmente, el tiro libre dio en la barrera. Pero una leyenda había nacido.

Terminado el encuentro, Ricardinho contó la reacción del vestuario. "Cuando entramos, Adilson (entrenador) me pregunto, wow, ¿por qué no me dijiste antes? Todos estaban locos, diciendo Ricardinho, lo hiciste increíble. No era la gran cosa en ese tiempo, pero años después vi una cuenta de Instagram con jugadas históricas y tenía más de dos millones de visitas".

Pronto, la jugada se fue popularizando y no tardaría mucho su exportación al otro lado del Atlántico, a través de futbolistas como Marcelo y Coutinho. De ahí, a las grandes ligas europeas, la Champions, su bautizo oficial como el cocodrilo y su consolidación como uno de los métodos defensivos más curiosos, populares e influyentes de esta centuria.

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