Panamá Empató Con Catar En La Copa Oro Y … Wait! ¿Por Qué Catar Está Jugando La Copa Oro?

El campeón asiático se prepara para el mundial que organiza en 2022.

Después de un retraso de media hora, causado por una tormenta eléctrica en los cielos de Houston, Panamá y Catar abrieron el Grupo D de la Copa Oro con un partido bastante intenso. Si bien la primera mitad terminó cero a cero, al final de los 90 minutos, el marcador señalaba un 3-3. La ráfaga de goles se produjo entre los 48’ y los 79’, y tuvo al catarí Akram Afif como la principal figura.

Ahora, ¿qué diablos está haciendo Catar en la Copa Oro?

El campeón asiático es el único invitado entre los 16 participantes del certamen. Catar también es el organizador del próximo Mundial de 2022, en una decisión polémica de FIFA de favorecer a un país con pobre récord en derechos humanos, donde se criminaliza a la comunidad LGBTQ+ y en el que han existido terribles ejemplos de explotación laboral en la construcción de los estadios que albergarán el evento.

Pero ahí está.

Una de las razones de su presencia es un acuerdo de entre la Concacaf y la Confederación Asiática de Fútbol (CAF). La primera explicó en un comunicado los alcances de la alianza: “La Concacaf y la AFC tienen una larga relación y que ha resultado en varias iniciativas en conjunto, las cuales han servido de gran forma al desarrollo del fútbol en ambas regiones, incluyendo un intercambio de árbitros, en el que árbitros de la AFC oficiaron partidos de la Copa Oro 2019 y la Scotiabank Champions League de la Concacaf 2018, mientras que árbitros de la Concacaf dirigieron en partidos de la AFC Champions League 2018 y la Copa de Asia 2019”.

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También hay un vínculo más estrecho con la propia nación. “Otra faceta de la relación entre Concacaf y la Asociación de Fútbol de Catar (QFA), además del Comité Supremo para la Organización y el Legado (SC) de Catar, es una iniciativa para hacer crecer el deporte desde las bases en América del Norte, del Centro y el Caribe”.

¿Hay dinero involucrado? Nadie lo ha confirmado. Nadie lo ha negado.

La Concacaf, por cierto, no es la única federación con acuerdos o que ha invitado a Catar a sus competencias. CONMEBOL ya tuvo a la selección asiática en la Copa América 2019 y la hubiera tenido también en 2021 si no hubiera existido conflicto de fechas con la Copa Oro. La UEFA por su parte le permitió ser una especie de miembro fantasma del Grupo A de las Clasificatorias al Mundial, junto a Portugal, Serbia, Luxemburgo, Irlanda y Azerbaiyán. Dicho de otra manera, juega amistosos con esas selecciones, pero los resultados no cuentan.

A Catar, obviamente no le interesan los puntos. Lo que quiere es darle roce y preparación a sus jugadores para no ser de esos equipos sede que se van eliminados en primera ronda.

FInalmente, hay que decir que no será la última vez que veamos a Catar en la Copa Oro, ya que su presencia en la edición 2023 está más que confirmada.

Los próximos partidos de Catar en la edición 2021 serán el sábado 17 de julio ante Grenada (7:30 p.m. EDT) y el martes 20 (9:00 p.m. EDT) frente a Honduras.

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