Jermaine Jones nos desafió a encontrar a alguien mejor en su posición, así que lo hicimos

Jermaine Jones merece el respeto que anhela, pero ya no es intocable en la USMNT.

Jermaine Jones salió disparando en su última entrevista con ESPN FC. Sus comentarios van desde cómo se ve a sí mismo como Tom Brady y cómo "siempre es el mejor jugador de este país" en los grandes torneos, hasta las críticas cada vez más fuertes a la combinación de Michael Bradley y él mismo en el mediocampo.

En un intento no tan sutil contra Bradley, Jones dijo: "Las críticas siempre son contra mí". Si perdemos un partido, siempre intentan encontrar al siguiente que pueda jugar para Jermaine. Nunca es otro, siempre soy yo".

Esté de acuerdo o no con Jones, ciertamente no rehúye las críticas exactas que ahora se le hacen continuamente. Parece un jugador que lee los periódicos y el material en línea escrito sobre él... está bien informado sobre el debate de Jermaine Jones.

Jones tiene razón en cuanto a su impresionante actuación en la Copa del Mundo de 2014. Estuvo inmenso para los Estados Unidos, y su gol contra Portugal le ganó más que el respeto a los ojos de la mayoría de los seguidores de la USMNT. En la Copa América Centenario, Jones jugó bien contra Costa Rica y Paraguay antes de ser estúpidamente expulsado contra Ecuador en los cuartos de final.

Él dice que ha tenido el más alto rating de cualquier jugador de la USMNT en ese torneo, pero eso es en gran parte porque fue suspendido para la semifinal contra Argentina. En general, Jones ha tenido una gran carrera con la selección nacional, pero no tan buena como, por ejemplo, Landon Donovan, y ¿cómo le fue durante el proceso de selección de Klinsmann para la Copa del Mundo de 2014? Lo que quiero decir es que ya no deberías tener un lugar garantizado en el equipo de la USMNT basado en glorias pasadas.

Llámalo "La regla de Landon Donovan".

 

La llamada a abandonar a Bradley y retener a Jones en el once inicial nunca se piensa seriamente porque cuando Jones dice que no hay nadie mejor que él en su posición, ese mismo sentimiento es exponencialmente más cierto para Bradley.

Bradley es el mejor centrocampista de retención que tiene este país, y es un papel que tiene que desempeñar. Jones no juega el papel de mediocampista de retención - cualquiera que piense que puede simplemente intercambiar papeles en el mediocampo ha estado jugando demasiado a FIFA. Cuando se alinea "junto a" Bradley como los dos mediocampistas que protegen la defensa, su papel es empujar más arriba en el campo y ganar la batalla en el centro del campo en lugar de hacerlo más abajo en el tercio estadounidense.

Hubo un tiempo, hace unos años, en que esto funcionaba mejor. Ambos contaban con motores y dinamismo que hacían que el equilibrio entre los dos jugadores pareciera coherente y proporcionaba una columna vertebral cambiante y batalladora al equipo nacional.

Ese tiempo se acabó. No puedo expresar cuán diabólicamente desordenada fue esta pareja en la derrota de 4-0 ante Costa Rica. La actuación en Panamá, aunque celebrada porque necesitábamos desesperadamente no perder, no fue tan inspiradora. La idea de que esta fue una batalla cliché de la CONCACAF, nuestros valientes muchachos usando su experiencia para defender un punto milagroso, me desconcierta. ¿La batalla? Fuimos superados en número, en posesión y en número de ataques.

Así es como funcionó la probada y verdadera pareja de Bradley y Jones.

Los pases de Bradley: 51/60 (85%) - Tres pases clave hacia adelante, y tres pases regalados en nuestra propia mitad. Se puede ver su alcance y su amenaza desde posiciones más profundas. En realidad, sólo es culpable de un pobre pase en nuestra propia mitad. Aparte de eso, está reciclando el balón y haciendo que ocurran algunas cosas más adelante.

Michael Bradley vs. Panama

Los pases de Jones: 16/22 (72%) - Cero pases clave y tres pases regalados en nuestro propio campo. Jones regaló el balón con facilidad en posiciones peligrosas, pero, si hizo algo bien, fue para dárselo rápidamente a Christian Pulisic. Él no creó - Bradley hizo más de un papel mucho más profundo.

Jermaine Jones

La contribución defensiva de Bradley: Un placaje clave en el tercio defensivo, un bloqueo justo fuera del área, dos despejes en nuestra propia área y ocho recuperaciones, todo en nuestra propia zona media. Eso es un avance.

Michael Bradley vs. Panama

La contribución defensiva de Jones: Dos entradas y una recuperación en el lado izquierdo del mediocampo, un despeje y dos faltas cometidas. También fue absolutamente destruido por una atajada de Alberto Quintero que le permitió a Quintero lanzar un tiro a Tim Howard, y fue uno de los tres o cuatro defensas que no pudo lidiar con el gol de Panamá de un tiro largo.

Jermaine Jones   

A lo que se reduce, y esto es exactamente lo que Jones se da cuenta, es que es simplemente una cuestión de encontrar a alguien que lo haga mejor. Sabemos lo que conseguiremos con el eje Bradley/Jones. Conseguiremos algunos resultados, nos clasificaremos para el Mundial e intentaremos superar la fase de grupos a duras penas jugando un fútbol pragmático y reactivo.

"Tráiganme al sujeto que sea mejor en [mi] posición", dijo Jones, "y demuestren que semana a semana en la liga, contra mí, contra otros equipos, lo respetaré y diré: 'Si es mejor me apartaré'".

"Tengo 35 años. Puedo dar un paso al costado y decir que tuve una buena carrera, pero ahora mismo si somos honestos, preguntemos a mis compañeros de equipo o a la gente de adentro, no hay nadie que pueda tomar mi lugar". Si se trata de un partido difícil, no hay nadie que realmente quiera luchar conmigo".

Jones siente que no disfruta del legendario estatus de Tim Howard y Clint Dempsey. Yo diría que sí, pero no es intocable como esos dos. No hemos tenido un guardameta que se haya acercado al nivel de Howard (Bill Hamid merece ahora una oportunidad), y Dempsey está en su propia liga.

 

Jones sabe que es el que más experiencia tiene en el grupo, que ha destacado en la Bundesliga con el FC Schalke y que ha participado en más de 30 partidos de la Liga de Campeones entre 2007 y 14, sin olvidar el hecho de que ha pasado las últimas tres temporadas dando vueltas por la MLS y lidiando con las lesiones. Así que, ¿quién podría desbancar al aguerrido Jones en el centro del mediocampo, ofreciendo tanto una amenaza en el ataque como solidez en la defensa?

¿Quién es mejor mediocampista americano cara a cara que él? ¿Quién no se ensuciará jugando al fútbol en Costa Rica?  

Vimos exactamente quién en el minuto 75 del partido contra Panamá con una sustitución que involucró al ineficaz Jones y al talento de 21 años del FC Dallas Kellyn Acosta. Acosta no hizo mucho en su aparición en el minuto 15, completando tres de los cuatro pases, pero también intentando regatear con un defensa en lo alto del área de Panamá, una hazaña que Jones no ha intentado en años.

Así que, para perseguir el reto de Jones de encontrar a alguien mejor que él, veamos dos partidos recientes de ambos jugadores.

Jermaine Jones vs. Real Salt Lake | 18 de marzo

El Real Salt Lake es un club que parece destinado a ser uno de los peores de la MLS tras un comienzo sin victorias en cinco partidos. Este es un momento cumbre del partido que Jermaine Jones arruinaría por completo.

Atacando las estadísticas: 35/44 (79%) - La MLS expulsó a Kyle Beckermen en el minuto 44 de este partido, por lo que este partido debería pertenecer a Jones. Claramente está haciendo más diferencia en y alrededor del mediocampo, y está tratando de sacar el balón una vez que la jugada entra en su tercera. RSL, con 10 hombres, trató de jugar de manera compacta.

Pero no encuentra ninguna satisfacción con su juego cerca del área de RSL, aunque ese único pase clave fue un raro desbloqueo de la defensa. Pierde el balón en su único intento de regate. Lo ha regalado un par de veces en su propia mitad, pero Jones tiene un cabezazo que parece un cierto gol sólo para que Nick Rimando se lo impida.

Jermaine Jones vs. RSL

Contribución defensiva: Dos entradas en la línea de banda izquierda, dos intercepciones cerca del mediocampo y tres recuperaciones. Ha cometido tres faltas, incluyendo dos en su propia caja, y ha cometido dos de las suyas. La expulsión de Beckerman equivalía a que RSL se lanzara al ataque con el balón hacia delante, de ahí el extraño aspecto de esta.

Jermaine Jones vs. RSL

Kellyn Acosta vs. Pachuca | 15 de Marzo

El FC Dallas se enfrentó al Pachuca en las semifinales de la Liga de Campeones de la CONCACAF tres días antes que el LA Galaxy jugara contra el RSL. Así es como le fue a Acosta.

Aportación de ataque: 31/43 (72%) - Un hermoso gol de tiro libre, dos tiros a puerta y un pase clave. En un partido en el que el Pachuca tenía el 60% de la posesión, se puede decir que cada vez que Acosta se metía en el balón, quería avanzar rápidamente. Sin embargo, su pase en el tercio ofensivo de Pachuca (cuatro pases completos y un pase clave) muestra su compostura. Nunca perdió el balón en una zona peligrosa.

Kellyn Acosta vs. Pachuca

Contribución defensiva: Dos entradas y dos intercepciones en el campo del FC Dallas, dos despejes y 10 recuperaciones en todo el campo. Dos faltas cometidas y una falta sufrida. Simplemente está por todo el medio del campo.

Kellyn Acosta vs. Pachuca

 

Jermaine Jones vs. Vancouver Whitecaps | 1 de abril

El próximo partido que veremos para Jones es el viaje del fin de semana pasado a Vancouver, un partido que fue un desastre para el Galaxy.

Atacando con una contribución:  35/50 (70%) - En un clásico partido de la MLS estilo helter-skelter en el que Vancouver ganaría 4-2, Jones encontró espacio para operar en la parte superior de la caja. Constantemente estaba mostrando el balón, y su movimiento preocupaba a Vancouver todo el partido. También dejó pasar una gran oportunidad ampliamente.

Jermaine Jones vs. Vancouver

Contribución defensiva: ¿Por qué no trabajan bien juntos Bradley y Jones? Aquí tiene. Estas no son solo algunas sutilezas que pueden ser suavizadas en la práctica de esta semana, es una evidencia de cuan poderoso fue el ataque de Vancouver. Jones hizo un ataque, falló un tiro en la mitad de Los Ángeles, bloqueó un tiro y sólo hizo dos recuperaciones. Hizo cinco despejes dentro y alrededor de su propia área, pero eso sólo dice mucho acerca de cuánta presión tenían en Los Ángeles.

No hay batalla en el medio campo. Si lo comparamos con la contribución del ataque de Jones, veremos que el mediocampo era el espacio por el que los atacantes pasaban. ¿Jermaine Jones está proporcionando más balance que Steven Gerrard el año pasado?

Jermaine Jones vs. Vancouver

Kellyn Acosta vs. Pachuca | 4 de abril

Para el segundo partido de Acosta, veremos el partido de vuelta del FC Dallas contra el Pachuca en México. Acosta pasó 85 minutos antes de ver a Dallas siendo eliminado en el último momento.

Contribución al ataque: 27/35 (77%) - El único pase que Acosta perdió en la mitad de Dallas fue esencialmente un despeje. Tuvo un tiro, y también hizo un cruce peligroso de una jugada que no está incluida aquí. Acosta también completó un regate exitoso, girando su marcador antes de hacer ese pase clave cerca de la línea de gol que su compañero de equipo no logró tocar. Mantuvo la posesión de la pelota de manera excelente en su propio campo y fue muy positivo en el de Pachuca.

Kellyn Acosta vs. Pachuca

Contribución defensiva: Acosta hizo ocho recuperaciones, siete en su propio campo, una intercepción y una entrada justo fuera del área de Dallas. Cometió tres faltas y sufrió una, pero en realidad se trataba de una batalla contra un equipo superior, y estuvo fantástico.

Ahí lo tienen. Kellyn Acosta jugó brillantemente contra el Pachuca, un equipo mucho mejor que la selección de Panamá. Pero nos quedamos con el viejo cliché de que necesitamos agallas y experiencia, lo que es aún más sorprendente cuando vemos lo que Christian Pulisic está haciendo por nosotros. Por otro lado, Jermaine Jones tuvo sus dificultades contra el Real Salt Lake, un equipo de 10 hombres, y fue completamente superado por el Whitecaps de Vancouver, aunque estoy seguro de que luchará contra Brasil.

Hay alguien mejor que Jones ahí fuera ahora mismo, y no hay absolutamente ninguna razón para no creer que esté listo. Como bonus, también es bueno en las esquinas, y un nuevo jugador que pueda tomar las esquinas es algo que todos podemos apoyar.

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