Cómo jugar al fútbol como un profesional: Versión ChristianPulisic

Aquí hay cuatro facetas del juego del fenómeno USMNT en las que puedes empezar a trabajar inmediatamente.

Tras la victoria por 3-1 del Borussia Dortmund en un amistoso contra el Liverpool el 22 de junio, el entrenador de los Reds, Jurgen Klopp - un admirador de larga data del estilo de juego del estadounidense de 19 años Christian Pulisic - se tomó un momento para hablar del fenómeno de Dortmund. En esencia, fue un llamado para que América despierte y aprenda a jugar al fútbol. 

"Es un jugador inteligente", dijo Klopp, "y desafortunadamente EE.UU. necesita más de estos jugadores". Él sólo no puede hacerlo todo. No pongan demasiada presión sobre el chico. Con suerte, podrán tener unos cuantos más y luego jugar al fútbol con mucho éxito en el futuro". 

Necesitamos más Pulisics. Sí, el nativo de Pennsylvania ha crecido a pasos agigantados desde que se unió al Dortmund a los 16 años (un movimiento hecho posible por su herencia croata), pero se siente muy ofendido por la idea de que se ha desarrollado completamente en Alemania.

"Me frustra mucho cuando la gente dice: 'Oh, apenas es americano' o 'creció en la academia de Dortmund' o algo así", dice Pulisic. "En primer lugar, no es verdad: Hasta los 16 años, me crié a través del sistema juvenil estadounidense. Hice todos los campamentos, las academias, los programas de residencia, los equipos de viaje y todo lo demás que tenía para ofrecer. Siempre seré parte de ese sistema y siempre estaré en deuda con él".

Sólo tiene 19 años, pero ahora hemos podido ver a Pulisic jugar al fútbol profesional durante dos temporadas y media con Dortmund y durante tres años con la USMNT. En el transcurso de más de 100 partidos, Pulisic ha demostrado ciertas habilidades y fortalezas que el jugador americano medio haría bien en replicar.

Aquí hay cuatro aspectos de su juego en los que puede trabajar para jugar más como Christian Pulisic en 2018-19.  

Cómo jugar al fútbol como un profesional: Christian Pulisic 2018-19

#1. Afronta tu oponente sin miedo.

El fútbol es un juego de fracaso. Para comprobarlo, mira el promedio de puntuación después de 90 minutos de juego o lo que se considera una tasa de conversión "decente". Sin embargo, la fortuna ciertamente favorece a los audaces en el campo. Si pasas 90 minutos simplemente pasando el balón de lado a lado y al revés, estás condenado (ver: España vs. Rusia en la Copa del Mundo). 

Para Dortmund y la USMNT, ningún jugador es mejor que Pulisic para desbloquear defensas con un drible. ¿Significa esto que a menudo es desposeído y derribado? Por supuesto, pero el ex-director Thomas Tuchel y el actual jefe Lucien Favre no tienen ningún problema con eso. Con 77 dribles exitosos (eso significa enfrentarse a su adversario uno a uno y vencerlo), ningún jugador tuvo más en la Bundesliga la temporada pasada. 

Tan pronto como has vencido a un hombre, se rompe todo el equilibrio de la defensa. Ahora otro jugador debe acudir en ayuda del defensa y tú has ayudado a cambiar el equilibrio numérico a la vez que has liberado espacio para otros. La mejor arma que un equipo puede tener contra un bloque defensivo bien entrenado y disciplinado es el talento disruptivo de un driblador de clase mundial. 

La importancia de vencer a tu oponente en el regate se ve aún más claramente en la contribución de Pulisic en el último tercio: lideró a todo Dortmund con cinco asistencias en la temporada, mientras que también añadió cuatro goles. Así que sí, vas a perder el balón, pero también vas a crear el tipo de situaciones que llevan a los goles. 

#2. Saber qué pase corto jugar antes de recibir el balón.

Jugando para uno de los más excitantes y vibrantes equipos de ataque en Europa y junto a jugadores como Mario Gotze, Maximilian Philipp y Marco Reus, Pulisic se ha incrustado en el espíritu de ataque del club. Dortmund juega un estilo de posesión mientras busca controlar el juego en la mitad del campo contrario, un estilo que requiere pases cortos e intercambios rápidos. 

Si quieres pruebas de esto, mira la máquina de Footbonaut del club (que costó 3,5 millones de dólares). Pulisic supuestamente "vivió" en el centro que alberga esta máquina cuando llegó a Alemania.    

Es importante trabajar en el primer toque y encontrar más repetición en la recepción y el juego de un pase rápido, pero es igualmente importante comenzar a pensar en cuál será su próximo movimiento incluso antes de recibir. 

"Cuando recibo el balón, ya es demasiado tarde para empezar a pensar en qué hacer", dice el internacional alemán Marco Reus, compañero de club del Pulisic. "Trato de jugar de tal manera que, cuando recibo el balón, ya sé automáticamente lo que va a pasar a continuación."

#3. Rastrea y apoya a tu equipo/defiende desde la parte de arriba.

A pesar de todas las promesas y la perspicacia ofensiva de Pulisic, no tendría minutos en Dortmund si fuera una desventaja táctica en el once inicial. Pulisic, sin embargo, no se detiene en las áreas amplias. Se adelanta con gran efecto, pero también pone mucho trabajo defensivo para apoyar a toda la espalda detrás de él (en promedio, registra 1,4 placajes y 0,5 intercepciones por partido).

Con 5-8 y 140 libras, Pulisic no es el defensa más intimidante, pero registró la tercera mayor cantidad de minutos en el equipo la temporada pasada porque se puede contar con él para hacerlo todo. Su ritmo de trabajo es excepcional, y es perfecto para el estilo del Dortmund. Utilizando una alta presión, Pulisic proporciona un sólido número de intervenciones defensivas más arriba en el campo. 

#4. TRABAJAR EN SU PIE MÁS DÉBIL

Pulisic es diestro, pero el año pasado empezó 19 partidos en el ala derecha de Dortmund y siete en la izquierda. Es capaz de hacer esto porque es hábil con ambos pies, y su habilidad ambidiestra hace que su movimiento sea extremadamente impredecible para los defensas. 

Puede cortar por dentro desde cualquiera de las dos alas o puede driblar hacia la línea de fondo y enviar un centro con cualquiera de los pies. Es uno de los mejores jugadores de la Bundesliga cuando se trata de crear momentos peligrosos en el último tercio, y gran parte de esto se debe a su capacidad para driblar/crear/lanzar con ambos pies. Incluso si tu pie fuerte es un asesino (no todos somos Arjen Robben), no descuides tu pie débil, es la forma de llevar tu juego al siguiente nivel.

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