El retorno masivo de los jugadores del USMNT a la MLS fue un error catastrófico

Por mucho que odiemos admitirlo, Jurgen Klinsmann acertó dolorosamente en su opinión sobre el MLS.

Después de la patética derrota de la USMNT ante Trinidad y Tobago y su posterior expulsión de la Copa del Mundo, quizás ningún hombre del planeta tenga tanto derecho a decir "te lo dije" como el ex entrenador jefe Jurgen Klinsmann. Esto no quiere decir que Klinsmann no debiera haber sido despedido o que hubiera dirigido a los Estados Unidos a la Copa Mundial, sino que en última instancia ha sido reivindicado en sus críticas a la Major League Soccer y a la mentalidad de los jugadores estadounidenses.

En los últimos años, la MLS ha celebrado la vuelta a casa de una gran parte de los jugadores que se retiraron el martes. Tim Howard, Brad Guzan, Michael Bradley, Alejandro Bedoya, Paul Arriola, Clint Dempsey y Jozy Altidore formaban parte del equipo de 23 hombres y todos han regresado a casa después de varias estancias en el extranjero en el curso de los últimos tres años.

Klinsmann se vio envuelto en una infame disputa con el comisionado de la MLS Don Garber tras la decisión de Dempsey de firmar por Seattle y Bradley por Toronto.

"[La MLS] está mejorando y fortaleciéndose cada año, de lo que todos estamos muy orgullosos, y quiero que todos crezcan con el entorno", dijo Klinsmann, "pero la realidad también es que para ambos jugadores, dar ese paso significa que no están en el entorno competitivo en el que estaban antes".

"Dejé claro con el regreso de Clint y el regreso [de Bradley] que les va a resultar muy difícil mantener el mismo nivel que experimentaron en los lugares donde estuvieron". La realidad es que el hecho de que ambos jugadores den ese paso significa que no están en el mismo ambiente competitivo que antes. No es fácil para Michael, y no va a ser fácil en el futuro".

 

Klinsmann ahora parece ser adivino. El alemán nunca ocultó su deseo de ver a más estadounidenses jugando en Europa, y es obvio que jugadores como Matt Besler, Darlington Nagbe y Jordan Morris, al elegir permanecer en la MLS en lugar de preocuparse por un traslado al extranjero, también le habrá molestado.

"Ese talento no existe todavía cuando se trata de la selección nacional, cuando llega a los grandes torneos, cuando se pone serio", dijo Klinsmann antes de la Copa América Centenario. "Sea cual sea el camino que tomaron los dos últimos años, tenemos que dejarles claro que hay que hacer más... ¿Qué está pasando en el frente de los porteros? Tim Howard tiene 37 años. Guzan tiene 31. Nick Rimando tiene 36. ¿Dónde está la siguiente oleada de jugadores? Santo cielo. Perdimos esa generación que no calificó para las Olimpiadas de Londres. ¿Qué pasó con los Bill Hamids, los Sean Johnsons, los Break Sheas, los Mix Diskeruds?"

Esta incapacidad de aparecer cuando se pone serio, cuando todo está en juego y hay que rendir cuentas, se mostró anoche en su máxima expresión, así como el creciente desastre en la posición de portero. Todo esto se remonta a jugar en un ambiente competitivo semana tras semana con las críticas de los fans y el escrutinio de los medios de comunicación como parte del trabajo, algo de lo que la MLS claramente adolece.

Después de que el Toronto FC se hizo con el escudo de los hinchas, Michael Bradley escribió una carta abierta a la ciudad. En ella, describió cómo el equipo había hecho de la victoria del Shield su objetivo en la pretemporada:

"Ahora el desafío era hacerlo durante toda la temporada. Semana tras semana. Sin noches libres. Sin desperdiciar puntos. No hay necesidad de pasar por los calurosos meses de verano... en una larga temporada puede ser muy fácil perder la noción de las cosas, quitar el pie del acelerador."

Jurgen Klinsmann MLS criticism

Imparable en la MLS, pobre contra Trinidad y Tobago. Foto: @SBISoccer | Twitter

 

Aunque hay que felicitar a Toronto por haber logrado ese objetivo, también es una especie de comentario absurdo que está totalmente en línea con lo que Klinsmann estaba diciendo. En la MLS, es totalmente normal que no le importe una mierda algunas semanas. Está bien. No importa. En la MLS, te distingues por tu preocupación cada semana, una ridícula verdad que raramente se refleja en otros deportes profesionales.

No durarías un mes en la Premier League, La Liga, Bundesliga o Serie A con esa mentalidad, pero la MLS es sólo tu salida de julio para toda la familia, con el equipo visitante apareciendo sólo para completar los números.

Si la USMNT no fue capaz de actuar frente a un escaso público en el estadio Ato Boldon de Couva, uno se estremece al pensar en lo que este grupo habría logrado contra equipos como Brasil o Alemania.

Obviamente hay motivos para el optimismo con el continuo desarrollo de jugadores radicados en el extranjero como DeAndre Yedlin, Christian Pulisic, Bobby Wood, Matt Miazga y Weston McKennie, sin mencionar la auténtica verdad de la continua mejora de la Major League Soccer, pero por una vez, admitamos que Klinsmann tenía razón.

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