Cómo es vivir en los EE.UU. como un fanático del fútbol de México

Los mexicano-americanos discuten sobre el verde por encima del rojo, blanco y azul.

Cuando el tiro libre del jamaiquino Kemar Lawrence, de suave efecto, llegó al fondo de la red en las semifinales de la Copa Oro el domingo por la noche, millones de aficionados al fútbol de toda América reaccionaron de forma visceral. Algunos vitorearon el maravilloso gol. Algunos se rieron cuando México fue eliminado de la Copa de Oro. Algunos se quejaron de la pérdida de una final México-Estados Unidos. Y muchos más gritaron angustiados cuando su equipo de fútbol favorito sufrió una derrota ignominiosa. 

Puede ser una lucha, ser un fanático del fútbol. Los altibajos, las eufóricas victorias y las derrotas aplastantes, las charlas amigables y las rivalidades furiosas. Ahora imagina ser un fan de una nación que es ridiculizada por el presidente del país en el que vives, donde el simple hecho de llevar la camiseta de tu equipo puede provocar estallidos de ira o resentimiento.

Para millones de personas que viven en Estados Unidos, el apoyo a la selección nacional mexicana es una parte importante de sus vidas, ya que representa de dónde vienen y quiénes son. 

"Yo apoyo exclusivamente a México; ni siquiera es un tema con el que lucho", dijo Víctor Texcucano, un residente de Dallas que nació en México. "Mi familia es igual, incluso la mayoría de los primos y otros parientes que podrían haber nacido en los Estados Unidos.

"Apoyaré a Michael Phelps o a Gabby Douglas o a otros atletas americanos, pero nunca apoyaré al fútbol americano."

A partes iguales, minorías y mayorías, marginados y mayoritarios, superioridad con un complejo de inferioridad, los aficionados al fútbol de México que viven en América tienen un lugar único en el mundo de los deportes. 

Base en crecimiento

En el censo de 2010, el 10,3 por ciento de los estadounidenses se identificaron como mexicanos, un número que crece rápidamente. A medida que más mexicanos se mudan a los EE.UU. - y los que están aquí crecen en población ellos mismos - el número de aficionados al fútbol mexicano sigue su ejemplo. 

Para muchos, como en el caso de Texcucano, comienza a una edad temprana.

"Desde que supe y entendí que debía apoyar al equipo de verde, supe que debía odiar al equipo de rojo, blanco y azul", dijo Texcucano, de 28 años. 

 

Los méxico-americanos suelen dominar el panorama futbolístico de América.

No es un secreto que los fans de México se muestran con más fuerza que los americanos, incluso en las Copas de Oro que se celebran en los EE.UU. Si la USMNT y México juegan en un gran estadio en cualquier lugar de la mitad sur de los EE.UU., el verde superará con creces al rojo, blanco y azul. 

Raúl Antonio Ramírez ha visto a los EE.UU. y México enfrentarse tanto en la Ciudad de México como en Denver, donde reside actualmente. 

"Ambos juegos se sintieron como un juego en casa para México", dijo Ramírez. 

Los estadounidenses tienen una cifra de asistencia superior a la de México. En la Copa Mundial de 2014 en Brasil, sólo los brasileños compraron más entradas que los estadounidenses. Dicho esto, es difícil decir cómo de esos americanos que compraron entradas eran fans de México.

Los mexicano-americanos también ven más desde casa. La Liga MX es la liga más vista en los Estados Unidos, seguida por la Premier League inglesa y la Major League Soccer. Telemundo y Univisión atraen regularmente a más espectadores para los grandes partidos internacionales que ESPN o FS1. 

Tomemos como ejemplo la Copa Confederaciones de este verano. En la final, en la que Chile se enfrentó a Alemania, la emisión de Telemundo tuvo 2,2 millones de espectadores frente a los 800.000 de FS1. 

Cuando México está involucrado, los números son similares. El partido de semifinales de la Copa Confederaciones de México contra Alemania tuvo 2,2 millones de sintonías en Telemundo, mientras que FS1 tuvo 262.000. 

En los cuartos de final de la Copa de Oro, México-Honduras dibujó 3,5 millones en Universion y 339.000 en FS1. El partido USA-El Salvador atrajo 1.7 millones en UniMas y 1.1 millones en FS1. 

La elección de qué canal ver - inglés o español - varía entre los aficionados.

Si lo ve solo, Jorge Alvarado, de 28 años, ve la selección mexicana en inglés. Sin embargo, a menudo lo ve con su familia, lo que significa que lo verá en español para su madre.

"Siento que la versión en inglés es menos tendenciosa que los canales en español", dijo Alvarado, un residente de Denver que nació en México. "Creo que hay más emoción que sale de los comentaristas españoles".

Ramírez y Texcucano dijeron que miran en español por el entusiasmo y la pasión de los locutores en español.

Ramírez y Texcucano dijeron que miran en español por el entusiasmo y la pasión de las emisoras en español.

"El comentario en español tiene más de una pasión, lo que lo hace más agradable", dijo Texcucano. "Algunas emisiones en inglés incluyen emisoras que son mexicanas e incluso posiblemente ex-emisoras en español, y suenan completamente mal en inglés. Esa misma pasión no se traduce, aparentemente".

El DJ del área de Denver, Sam Zinn, de 38 años, también mira en español, comparando la pasión de los locutores en español con ver el fútbol americano en inglés.

"Me gusta mucho el fútbol americano y me apasiona mucho", dijo Zinn. "Cuando veo una transmisión mexicana de un partido de fútbol, veo esa misma pasión con el fútbol americano."

Filosofía del fútbol

Zinn no es el típico partidario de México.

Nacido y criado en las montañas de Colorado, Zinn no creció en el fútbol. Hijo de madre americana y padre mexicano, Zinn rechazó su herencia mexicana hasta que su padre se convirtió en una parte más importante de su vida.

"Se encargó de enseñarme más sobre la cultura", dijo Zinn. "Es algo que se ha aprendido para mí desde los 7 años. Ha sido muy importante para él ayudarme a entender que la mitad de mi herencia".

Esa herencia no hizo que Zinn se convirtiera inmediatamente en un fanático del fútbol. No fue hasta un viaje a Europa, donde estaba en Alemania cuando los alemanes ganaron los euros de 1996 con el futuro entrenador de EE.UU. Jurgen Klinsmann en el equipo, que Zinn empezó a apreciar el fútbol.

Mexico fans

Foto: @VanessaGiertz | Twitter

Ahora Zinn mira a México siempre que el equipo está en una gran competición como la Copa América o el Mundial. 

Su fandom difiere de muchos, que siguen con vigor cada partido, desde los amistosos hasta las Copas del Mundo. Ramírez llamará al partido por teléfono si está en el trabajo. El Texcucano recientemente se tomó un día personal para ver a México jugar contra Nueva Zelanda en la Copa Confederaciones.

 

Muchos americanos son similares en su celo por el USMNT, sin embargo no es lo mismo, dice Zinn. A pesar de ser medio americano, Zinn rara vez presta atención a la selección masculina de EE.UU. Cuando Jurgen Klinsmann fue contratado como entrenador, se interesó marginalmente por su experiencia en Alemania, pero eso fue todo. 

Debido a que EE.UU. se centra más en el fútbol americano, el baloncesto y el béisbol, el fútbol americano no le interesa a Zinn. 

"No creo que me tome el fútbol americano particularmente en serio", dijo. "No significa tanto para el equipo estadounidense. Es sólo otro deporte para dominar... No es que los americanos sean intrínsecamente apasionados por el fútbol, sólo les apasiona ser los mejores en cualquier cosa.

"No es que sea antiamericano, es que no siento que América sea genuina en su amor por el fútbol."

Chris Parry no estaría de acuerdo.

"Sangro rojo, blanco y azul cuando se trata de la selección nacional de fútbol de EE.UU.", dijo Parry, de Texas. 

Choque cultural

Parry, que ha vivido en el Medio Oriente (Arabia Saudita), el Noreste (Massachusetts) y el Sureste (Texas), es tan apasionado por el equipo de EE.UU. como cualquier fanático mexicano por el Tri y se toma su fútbol en serio. Está entre una población aún en crecimiento en América que ha ayudado a alimentar la intensa rivalidad entre EE.UU. y México, que ha crecido exponencialmente desde la década de 1990 cuando el Equipo de EE.UU. resurgió como un jugador en el escenario mundial. 

El fútbol es importante para ambas culturas, aunque quizás más al sur de la frontera. La Liga MX tuvo un promedio de 27.167 aficionados la temporada pasada, lo que la coloca cerca del tercer lugar junto a la Liga y detrás de la Bundesliga y la Premier League inglesa entre las ligas de mayor asistencia. La Major League Soccer tuvo un promedio de 21.692 aficionados el año pasado, la séptima mejor del mundo. 

Cuando dos fervientes y devotos seguidores rivales viven en el mismo país, se producen enfrentamientos, algunos amistosos, otros no tanto. 

"Tengo algunos aficionados estadounidenses que son muy amigos míos", dijo Alvarado. "Siempre estamos debatiendo sobre quién es el mejor lado. Siempre sacan a relucir la Copa Mundial cuando nos ganan 2-0. 

Pero a veces, cuando estás viendo un partido en un bar o en un lugar más amistoso con Estados Unidos, no te atreves a animar tanto o a celebrar tanto como lo harías normalmente". Como que lo dominas un poco más".

Mexico fan

Foto: @el_demogorgon_x | Twitter

Alvarado y Zinn dijeron que han estado recibiendo negatividad mientras apoyaban a la selección mexicana. 

Zinn dijo que ha tenido fans estadounidenses gritando en su cara y que le han llamado cosas como comunista, aunque nada se ha vuelto demasiado personal. 

"Cuando se va en contra de apoyar a Estados Unidos en cualquier caso, generalmente hay alguna reacción", dijo Zinn. "Aunque la gente no es necesariamente agresiva, hay un trasfondo de que eres un traidor a tu país".

 

Una de las experiencias más estimulantes para un fanático del deporte es ver un partido en la sede de un rival, ya sea visitando el Camp Nou como fan del Real Madrid o a Bryant Denny como un graduado de Auburn. 

Es un poco diferente cuando vives en el país contra el que te arraigas. ¿Deberían los aficionados al fútbol sentirse obligados a apoyar al país en el que viven y ganarse la vida? Parry dice que sí.

"Puedo entender que trabajes en Estados Unidos y seas ciudadano mexicano, pero la mayoría de la gente en los estadios que se oponen a Estados Unidos eligió convertirse en estadounidense", dijo Parry. "¿Por qué te alientas contra tu propio país?"

Parry lo compara con alguien que fue a la escuela en Texas A&M antes de transferirse a la Universidad de Texas en Austin y que animó a los Aggies en los partidos de fútbol como estudiante de UT. 

"Es más que ridículo, pero nuestro país estaba tan preocupado por la falta de asistencia hace 20 años que han permitido a los aficionados contrarios - que son americanos por el amor de Dios - a hacerse cargo de las sedes y hacerlos partidos fuera de casa para la USMNT. 

"Debería haber un límite en el número de entradas que los fans contrarios pueden comprar para los partidos de USA."

Por supuesto, no todos los fans de México que viven en los EE.UU. son ciudadanos de EE.UU., como Alvarado y Texcucano, este último creció a la sombra del Azteca en la Ciudad de México. No es que la ciudadanía los haga sentir más o menos americanos.

"Es una decisión personal que viene de tu corazón y de tus entrañas; la lógica tiene poco que ver con eso", dijo Texcucano sobre su apoyo a El Tri. "Amo a los EE.UU. de muchas maneras y no creo que el hecho de estar en contra de su equipo de fútbol me convierta en una especie de traidor".

Alvarado nació en México pero se mudó a América antes de cumplir un año. Dijo que se considera más americano que mexicano. 

Dicho esto, estaría enfermo si los EE.UU. ganaran la Copa del Mundo antes que México. 

"Crecer aquí me hace más americanizado", dijo Alvarado. "Mis raíces son más mexicanas, en cuanto a valores, y en cuanto a la forma en que te crías, en cuanto a comida, en cuanto a cultura."

Así que cuando Alvarado se siente discriminado por arraigarse en su país natal mientras está en el país de su crianza, se lo toma como algo personal. No es sólo un club rival como elegir entre el Manchester United y el Manchester City; se trata de quién eres y de dónde vienes. O, para compararlo con la analogía de Parry, donde uno va a la universidad es una elección - donde se hereda la familia y la cultura de donde uno viene.

"Me lo tomo más personalmente de lo que debería, sólo porque está más orientado a los equipos nacionales que a un equipo de fútbol americano normal", dijo Alvarado. "Pero cuando se trata de un equipo de fútbol nacional, te apegas más como nacionalista en lugar de ser sólo un fanático. Te atacan más hacia tu cultura de lo que realmente es hacia un equipo".

El Tri

Foto: @si_soccer | Twitter

Zinn también se lo toma como algo personal, pero viene de otra dirección. 

Viviendo bajo un presidente que insultó a los mexicanos como una de sus principales plataformas de campaña, Zinn apoya a México casi como un acto de desafío. 

"Siendo un mexicano-americano en los Estados Unidos, siento que vivimos en una época en la que todavía es aceptable embolsarse a los mexicanos, en la que a menudo se ve a los mexicanos y se habla de ellos como una molestia, así que se toma como algo personal", dijo Zinn. "Creo que como alguien que es en parte mexicano, me encuentro apoyando a México en parte casi como represalia por la forma en que siento que los mexicano-americanos son tratados en este país".

Esto hace que la relación sea complicada, dijo Zinn. Casi siempre es para las minorías, ya sea en los Estados Unidos o en otros lugares. Ser fan de El Tri en los EE.UU. es un vínculo unificador para la creciente población de méxico-americanos. Las decenas de millones de mexicanos que viven en EE.UU. no van a cambiar quiénes son o de dónde vienen sólo porque apoyen a un equipo de fútbol diferente al resto del país. 

"Ser mexicano en los Estados Unidos significa que tus ancestros han estado aquí por mucho tiempo", dijo Zinn. "Pedirle a alguien que apoye a los Estados Unidos porque de repente esa es tu nacionalidad, me parece un poco preocupante.

"Es casi como si te pidieran que olvides de dónde vienes."

Y esa no es una opción para ningún fanático.

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