Un Equipo De Liga MX Le Ganó Una Final A Un Equipo De La MLS, Otra Vez

León obtuvo su primer título internacional al vencer a Seattle Sounders en la Leagues Cup.

Después de que el USMNT le ganara dos finales a México -Nations League y Copa Oro- en el pasado verano, el debate sobre cómo las distancias futbolísticas entre ambos países se han acortado suena casi a diario. Y si bien hay argumentos que pueden respaldar la teoría a nivel de selección, estos no aplican a nivel de clubes, ya que las diferencias entre los equipos de Liga MX y la MLS siguen siendo evidentes. Basta ver que los dos finalistas de la Concachampions son mexicanos y ver cómo Club León se convirtió en el campeón de la Leagues Cup, luego de vencer por 3-2 al Seattle Sounders.

Pero, pero, pero la MLS le ganó a Liga MX en el Juego de Estrellas... Bueno, nadie puede tomar en serio un partido de exhibición, donde hay sustituciones cada 15 minutos y donde los jugadores dosifican para no lesionarse.

La cuestión es que cuando es en serio, cuando realmente importa, la Liga MX sigue quedándose con los trofeos.

León, campeón Leagues Cup 2021

Que haya diferencias, no significa que no haya emociones. Y el duelo entre León y Seattle Sounders fue bastante satisfactorio visualmente.

El primer tiempo estuvo bastante áspero, pero igual ambos se las ingeniaron para hacer pasar sustos a los aficionados rivales. El 0-0 al descanso era sin dudas tacaño.

Sin embargo, apenas reiniciado el encuentro, el viento y las nubes cargadas de gol cayeron en el Allegiant Stadium de Las Vegas. De hecho, no hubo que esperar demasiado para sacudir las gargantas: a los 48', en una jugada tejida por Joao Paulo, Raul Ruidíaz y Jimmy Medranda acabó con Cristian Roldán definiendo desde el vértice del área chica para dar ilusión al Sounders y toda la MLS.

Pudo noquear el Sounders unos minutos después. Sin embargo, el equipo no fue capaz de aprovechar su momento. Por falta de contundencia y también por falta de fortuna.

No sería raro que Raúl Ruidíaz sueñe varios días con este remate que le negó el poste.

León vio esta última chance como un acto de piedad y una posibilidad de volver a vivir que no desaprovechó.

A los 61', La Fiera recuperó un balón en el mediocampo y que el colombiano Omar Fernández aceleró inmediatamente para abrir al costado izquierdo. Ahí esperaba Elías Hernández, quien hizo eso de llegar a la línea de fondo para centrar a ras de piso y encontrar al ecuatoriano Ángel Mena, quien con un poco de buena suerte logró batir a Stefan Frei para el 1-1.

El empate y el peso de la historia comenzaron a caer sobre los hombros del Sounders, mientras que León afilaba y afilaba aún más sus colmillos.

A los 80', Mena perforó la banda izquierda y Shane O'Neill, ingenuamente, salió a cortarlo con una barrida. El penal fue tan claro que nadie del Sounders tuvo el ánimo de reclamarlo. Es más, el árbitro tuvo que controlar a los jugadores de León que en vez de celebrar la oportunidad exigían amonestación para el irlandés. El mismo Mena se paró frente al manchón, se sacudió de la cabeza el tiro que recientemente erró versus Nahuel Guzmán, y convirtió el 2-1.

Mena pudo irse a casa con un hat-trick, luego de robarle un balón a su compatriota Xavier Arreaga, pero su tiro lo contuvo Frei. Para fortuna del León, el rebote quedó en los pies de Emmanuel Giggliotti, el Puma, quien lanzó un lindo zarpazo para el 3-1, a los 85'.

Entonces, todo parecía liquidado, pero si hay que reconocerle algo a Seattle es que mostró empeño, amor propio y una actitud de nunca bajar los brazos. Pese a que quedaba poco tiempo, intentó ir por el empate.

Fue así como Nicolas Benezet, ayudado por un rebote en Stiven Barreiro, logró poner suspenso a los 92'.

Raúl Ruidíaz también tuvo algo hacia el final, pero su remate se fue desviado.

El destino ya estaba escrito: León consiguió el primer título internacional de su historia, mientras que la Liga MX consiguió mantener su inquebrantable dominio sobre la MLS.

Resumen León vs Seattle Sounders

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