Con El Permiso De Cristóbal Soria Del Chiringuito: "¿Dónde Está El Grupo De La Muerte? ... ¿Dónde Está?"

Alemania, Francia y Portugal: de favoritos a eliminados en octavos de final.

Francia, Alemania, Portugal y Hungría eran parte del Grupo F de la Eurocopa. Grupo tan difícil como atractivo. Francia, vigente campeón mundial; Portugal, actual rey de Europa; Alemania, tetracampeones mundiales; y Hungría a completar el grupo.

Didier Deschamps, Joachim Löw y Fernando Santos contaban con los mejores equipos desde el vamos. Ponerlos entre los favoritos del torneo y llamar a la serie el Grupo de la Muerte caía de cajón.

Pero a veces lidiar con el calificativo de favoritos, obra en detrimento del desempeño de los equipos. Sin ir tan lejos, aquella “Squadra Azzurra” campeona del mundial de Alemania de 2006 no pasó de la fase de grupos de Sudáfrica 2010. O la misma España, que se coronó reina del fútbol en tierras africanas en el año 2010, fue eliminada en la primera fase de Brasil 2014.

El descalabro de Alemania

La historia se repite, la edad pasa y las estrellas del balompié mundial tienen sus altibajos. Eso sí, más bajos que altos, a medida que transcurre el tiempo de aquellos connotados futbolistas que en su momento brillaron y lograron grandes cosas con sus clubes y países. Todos recordamos aquella escuadra teutona que amasó el título de Brasil 2014, vapuleando en las semifinales 7-1 a la favorita, Brasil.

Está claro que la actual selección germana dista mucho de aquella de 2014. Aquel once integrado por jugadores como Lukas Podolski, Miroslav Klose, Philipp Lahm y Per Mertesacker, entre otros. La rapidez, los cambios de ritmo, las proyecciones por las bandas y las rápidas transiciones eran su norte. El actual elenco de Alemania cuenta con jugadores jóvenes y talentosos que militan en grandes clubes europeos, pero les falta ser aquella Alemania que todos conocemos, un cuadro letal al ataque, que recupera rápido la esférica y que se proyecta a la contra.

A Alemania le tocó medirse en los octavos de final a los ingleses en una de las rivalidades históricas más atractivas e interesantes del viejo continente. Los dirigidos por Gareth Southgate trataban de enterrar aquella célebre frase del compatriota Gary Lineker de 1990: “El fútbol es un deporte que inventaron los ingleses, juegan once contra once y siempre gana Alemania”. Por su parte, los bávaros buscaban reponerse de ese empate agónico 2-2 ante los húngaros, en el último partido de la fase de grupos y de paso imponerse a los ingleses que jugaban en casa y no habían encajado goles hasta entonces.

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Al final, gran actuación de Jack Grealish, Raheem Sterling y los suyos que, con despliegue táctico, rapidez y verticalidad lapidaron aquella frase de Sir Gary, encumbrando a la selección inglesa a los cuartos de final de la competición y condenando a la Mannschaft al fracaso y la autocrítica. The Three Lions se medirán a la sorprendente Ucrania en cuartos de final.

La caída de Portugal

El combinado lusitano, vigente campeón de Europa, logró clasificarse a la segunda fase de la presente edición de la Eurocopa en el tercer lugar detrás de Francia y Alemania. Estaba claro que no le iba a tocar bregar con la más fácil en los octavos de final. Bélgica, la selección que encabeza el ranking de la FIFA, los esperaba con los brazos abiertos y técnica “amarrete”.

Portugal y Bélgica, dos equipos que saben tener la pelota, insinuarse al ataque y esquilmar la zaga contraria. Los belgas se adelantaron en el marcador con un golazo de Thorgan Hazard en el minuto 42 y pudieron mantener el resultado a su favor hasta el final del cotejo. Por su parte, Portugal mereció mucho más desde el comienzo del partido. Atacaron y se proyectaron al ataque en reiteradas ocasiones del partido, pero se enfrentaron a una infranqueable defensa belga y a un arquerazo como Thibaut Courtois. Resultado final: los belgas vencieron por la mínima diferencia y los vigentes campeones europeos para la casa.

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El adiós de Francia

¿Qué decir de los galos? De los tres mosqueteros del Grupo de La Muerte, quizás era el que más fácil la tenía en el papel. Enfrentaba a Suiza, decimotercera del ranking de la FIFA. Eso sí, no contaban con la astucia de sus rivales. Un combinado que en su momento se le denominaba el muro de contención helvético, ya que fundamentaba su juego en la defensa férrea y que se proyectaba al ataque al gontragolpe. Hoy por hoy, nuevos aires circulan en tierras suizas gracias a su director técnico, el bosnio-suizo Vladimir Petković.

La Suiza del presente no solo sabe defender, sino que también atacar. Cuenta con referentes como Xherdan Shaqiri o Hans Seferovic que suelen llevar mucho peligro al área contraria, un cúmulo de jugadores que se les da muy bien la táctica fija y que luchan todas las pelotas.

Francia, por su parte, tiene con una plantilla de lujo, nombres como NGolo Kanté, Paul Pogba, Karim Benzema y Kylian Mbappé, entre otros, entronizan a cualquier selección del mundo al escalafón más alto a nivel de selecciones. No obstante, el fútbol es 11 contra 11 y todo puede pasar dentro del engramado.

Los suizos se adelantaron en el electrónico, Francia luego remó contra corriente y remontó para ponerse 3-1. Sin embargo, 'Schweizer Nati’ iba a ser un hueso muy difícil de roer y al final los galos sufrieron atragantamiento colectivo con un chocolate suizo que logró igualar 3-3 sobre el final. Luego la prórroga y el epílogo que conocemos todos: Yann Sommer, cancerbero suizo, le paró el penalti definitivo a Kylian Mbappé y au revoir Francia.

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Francia, Portugal y Alemania eran las grandes favoritas para llevarse la Eurocopa 2021. Las tres selecciones coincidieron en el Grupo F, al que todos llamamos el Grupo de la Muerte. ¿Muerte en cuanto a cesación o término de vida?, ¿muerte por los equipos de enjundia que conformaban el Grupo F?, o ¿muerte porque ninguna de estas selecciones disputará los cuartos de final de la presente edición de la Eurocopa de naciones?

Por lo pronto, me quedo con la vida, con el fútbol y con la oportunidad que tienen equipos chicos como República Checa, Suiza, Dinamarca y Ucrania de seguir haciendo historia en la presente edición del torneo.

Con el permiso del “afamado” cantautor Cristóbal Soria del programa: ‘Chiringuito de jugones” , le dedico un pequeño “recuerdito” a aquel grupo de la muerte integrado por Alemania, Francia y Portugal: "¿Dónde está el grupo de la muerte? El grupo de la muerte ¿Dónde está? Tanta superioridad fuera del campo, que se ha olvidado jugar… el grupo de la muerte, ya la ha vuelto a liar…¿Dónde está el grupo de la muerte? El grupo de la muerte ¿Dónde está?...