El Imperio Red Bull Podría Tener Su Primer Gran Título Internacional

RB Bragantino jugará este sábado la final de la Copa Sudamericana ante Athletico Paranaense.

Desde que Red Bull metió sus manos en el fútbol en 2005, a través de RB Salzburgo, poco a poco ha ido creando un imperio que hoy también tiene presencia en Alemania, Estados Unidos y Brasil. En el camino ha recibido una que otra alabanza por su modelo de negocio, ha construido un absoluto dominio en la Bundesliga de Austria y también ha sido blanco de toneladas de odio por su naturaleza corporativa. En todos esos años, por cierto, hay un logro que ha sido completamente esquivo para el conglomerado de la bebida energética: la obtención de un torneo internacional que cristalice el proyecto.

Dicho anhelo, sin embargo, podría llegar a su fin este fin de semana cuando su brazo brasileño, el Red Bull Bragantino, entre a la cancha del Estadio Centenario de Uruguay para enfrentar al Athletico Paranaense y definir así al nuevo campeón de la Copa Sudamericana.

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De Red Bull Brasil a Red Bull Bragantino

Red Bull llegó a Brasil en 2007, a través de un equipo bautizado como... Red Bull Brasil. El club empezaba en la Serie D y la idea era subir por la escalera de divisiones locales lo más rápido posible. No obstante, después de doce años en pantanos llenos de fracasos, la compañía cambió de enfoque y en una maniobra de tintes curiosos aceleró su presencia en la Serie A de la mano del Clube Atlético Bragantino. La historia es más o menos así: a inicios de 2019, el Red Bull Brasil armó un equipo competitivo para disputar el Campeonato Paulista, pero una vez que terminó el torneo cerró sus operaciones y llevó a los jugadores que tenía al Bragantino, equipo con el que acababa de firmar un acuerdo de colaboración y que entonces militaba en la Serie B.

El acuerdo traía dinero fresco, jugadores y jerseys como todos los otros equipos de Red Bull en el mundo. El club, eso sí, continuaba llamándose Bragantino y podía seguir usando su tradicional escudo al pecho.

Ese año, la campaña comenzaría de manera fantástica y terminaría mejor aún, con el Bragantino asegurando el ascenso a la Serie A del Brasileirao para la temporada 2020. Y ahí, vino el golpe final. De vuelta a la primera división, el equipo formalmente pasó a llamarse Red Bull Bragantino, con todos los logos de la marca incluidos.

¿Qué pasó con Red Bull Brasil? Volvería a la vida después de estos movimientos y actualmente sirve como una especie de academia de desarrollo, en divisiones del fútbol brasileño que no a todos les interesa.

El camino a la Sudamericana

Volviendo a Red Bull Bragantino.

La temporada de regreso a la división de honor no tuvo un buen arranque. Al punto de que pasaban las fechas y el riesgo de descender comenzaba a ser más que latente. La dirigencia, sin embargo, se movió rápido e hizo cambios en la banca: sacó a Antonio Carlos Zago y puso al argentino Mauricio Barbieri. Los nuevos aires le dieron alas (turun-tss) al equipo y este empezó a subir en la tabla hasta terminar en el décimo puesto y con un boleto a la Copa Sudamericana 2021.

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Y aquí es donde estamos. Red Bull Bragantino se convirtió en el noveno equipo que debuta en la competencia y que es capaz de llegar a la final. Hasta ahora, solo tres lograron el título.

Su camino a la definición, la verdad, no fue tan sufrido. Su récord en la competencia es de nueve partidos ganados, uno empatado y dos derrotas. Todo gracias a un estilo de juego agresivo, de presión alta y que apela a la matriz diseñada por Ralf Ragngnick, conocida en el medio como gegenpressing. Al igual que los otros equipos de Red Bull, los intérpretes de ese libreto son en su mayoría jugadores jóvenes, de mucho talento y cuyo plan es vender por mucho más dinero del que invirtieron por ellos.

El futbolista símbolo de este modelo es Artur, un extremo derecho de 23 años y que hoy es el segundo jugador con más participaciones en goles de la competencia, con 11 (siete goles : cuatro asistencias). El "7" fue adquirido por dos millones de euros al Palmeiras y hoy está tasado en 6 millones, de acuerdo al sitio Transfermarkt. No sería raro que ese valor aumentara si su equipo consigue el titulo en la final ante Athletico Paranaense.

Para finalizar, una cápsula del rival: Athletico Paranaense es el primer equipo brasileño en jugar dos finales de Copa Sudamericana. De ganarla sería el tercer equipo en levantar el trofeo en más de una ocasión, uniéndose a Boca Juniors e Independiente de Argentina. Cinco de los jugadores que ganaron el título en 2018 se mantienen en el plantel (el arquero Santos, los defensas Thiago Heleno, Zé Ivaldo y Márcio Azevedo, así como el mediocampista Nikão). El Furaçao nunca enfrentó a Red Bull Bragantino en torneos CONMEBOL, pero en el Brasileirao suman cuatro enfrentamientos, en los cuales nunca perdió (dos empates y dos victorias).

Final Copa Sudamericana: ¿Dónde verla?

Estadio: Centenario (Uruguay)

Día: 20 de noviembre de 2021

Hora: 3:00 p.m.

Árbitro: Andrés Matonte (Uruguay)

TV: BeIn Sports (EE.UU.)

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